「能力越强,责任越大」是蜘蛛人说的?

「能力越强,责任越大」是蜘蛛人说的?

“With great power comes great responsibility.”
「力量越强,责任越大。」
──蜘蛛人(Spider-Man)
──伏尔泰(Voltaire)

二○一四年九月,名言调查员收到一封电子邮件,信中提出一个跟上述名言有关的问题。有人说这句出自伏尔泰,有人说出自蜘蛛人,但它真正的出处──在提问当时──仍无法确定。那封写给名言调查员的电子邮件的总结是一句恭维再加上一项挑战:「除了名言调查员,我谁也不信。」

这个主题已有数名研究人员处理过,没有一个人在伏尔泰的法文文集里找到过这句话。据《耶鲁名言集》指出,这句话已知最早的英文例子可追溯至一八五四年。名言调查员先进行初步搜寻,查了他的私人参考资料库、Google 图书和数个报纸资料库,也试着釐清一句不完整的引文,提及法文版《伏尔泰作品集》(The Works of Voltaire)某册,但是,在输入多组相关法文字词查询,始终一无所获──因此名言调查员断定那句引文可能是靠不住的。名言调查员苦无进展,于是暂缓调查,将心力转向另一个问题。毕竟,悬而未决的请求有数千之谱。

不过,二○一五年六月,名言调查员的委託人断然重申她的诉求。她的下一封信指出,最近美国最高法院一个下发的判决提到了这句话,该案件是「金宝诉漫威娱乐案」(Kimble v. Marvel En­ter­­tainment),把引言的出处给了一九六二年蜘蛛人一角首次登场的漫画期别,作者是史丹.李(Stan Lee)和史蒂夫.迪特科(Steve Ditko)。委託人觉得名言调查员错失了一个重要机会。名言调查员十分好奇这位委託人的身分,一查才发现她的名字和美国上诉法院的某位联邦法官一模一样。

于是乎,名言调查员重整旗鼓。

名言调查员发现,早在法国大革命期间,就有一句十分类似的话。下面的段落出现在一七九三年五月八日,法国国民公会(French National Convention)制定的一连串政令之中[1]。

Les représentants du peuple se rendront à leur destination, investis de la plus haute confiance et de pouvoirs illimités. Ils vont déployer un grand caractère. Ils doivent envisager qu’une grande responsabilité est la suite inséparable d’un grand pouvoir. Ce sera à leur énergie, à leur courage, et surtout à leur prudence, qu’ils devront leur succès et leur gloire.

大意如下:

人民的代表将达成目标,投入最强的信心和无限的力量,他们将展现崇高的品格。他们必须想到,重大的责任与强大的能力密不可分;他们的成就与荣耀应归功于他们的干劲、勇气,以及最重要的因素:他们的慎重。

诸如墨尔本子爵(Lord Melbourne)、温斯顿.邱吉尔(Winston Churchill)、西奥多.罗斯福(Theodore Roosevelt)和富兰克林.罗斯福等卓越的世界领导人,后来都曾发表过类似的声明──而且都比蜘蛛人来得早。
众所周知的《圣经》诗句──路加福音 12: 48──也有主题相近的前例,不过意义多少有点不同,因为它并未提及力量。新国际版(New International)和钦定版(King James)的翻译如下[2]:

多给谁,就向谁多取;多託谁;就向谁多要。

一七九三年,下面的声明出现在前文提过的一份法国国民公会发行的卷子中:

他们必须想到,重大的责任与强大的能力密不可分。

一八一七年,英国下议院办了一场中止人身保护令的辩论,一位名叫威廉.兰姆(William Lamb)的议员是支持中止的。之后数十年,兰姆成为权力极大的政治人物,最终当上首相,即今日为人熟知的墨尔本子爵。在兰姆一八一七年的发言纪录中,这句箴言前后加了引号,表示它已在流传。现代读者可能会觉得这篇纪录十分突兀,因为它是用第三人称写成。指涉词「他」就是发言的兰姆先生[3]。

常有人说到新闻舆论的力量,他也承认新闻舆论力量强大。但他请求允许,提醒新闻舆论的管理者,他们有责任为一句箴言出力,一句他们从未忘记呼吁政府考量的话:「大权在握,必然意味责任重大。」既然他们居高临下,就该将正义与真理视为工作中的宏大目标,不该放任自己屈服于个人的利益或爱好。

一八五四年,苏格兰国家教会的约翰.康明牧师(Reverend John Cumming)发表一段宗教文本,其中包含与这句话主旨相近的叙述[4]。

上帝的旨意──当然也是基督福音──之律法如下:位高权重代表责任重大,亟需尽责。如果府上外观金碧辉煌,屋内富丽堂皇,你就该环顾四周,照顾后巷子中的人家,让他们不至生活悲惨。

一八五八年,一本名为《琢石》(Ashlar)的共济会(Masonic)期刊印上意旨相近的一例,并将两个关键词的次序重新排过[5]。

他不能照他们的判断行事,必须自己做主;他肩负重任,因此大权在握,受最强烈的义务所缚,必须维持该权力与其职务的尊贵。

在一八九七年一场演讲上,夏乔士.罗便臣爵士(Sir He­rcu­les George Robert Robinson)延伸了话意,将「焦虑」加入句中,做为必然的补遗[6]:

但力量越强,责任越大;责任越大,焦虑也越深。

一八七九年,波士顿公立图书馆管理人的一篇报告包含前管理人亨利.海恩斯教授(Henry W. Haynes)的一句声明,这句话的版本之一也在其中[7]。

拥有强大的权力和能力,总是意味肩负同样重大的责任。多给谁,就向谁多取。

一九○六年,政治家邱吉尔在英国下议院发表演说,内容包含这句格言的延伸版[8]。

能力越强,责任越大;能力越弱,责任越轻。而无能为力者,我想,可以不必负任何责任。

一九○八年六月十九日,西奥多.罗斯福总统写了一封信给乔治.奥图.特里维廉爵士(Sir George Otto Trevelyan),询问他谢绝二度连任总统之理由[9]。

我信仰强力执行者,我信仰权力;但我相信责任会随权力而至,而让强力执行者成为终身执行者,这并不恰当。

一九一三年,约翰.A.费奇(John A. Fitch)在《铁路人员》(Rai­lroad Trainman)期刊写了篇评论,探讨美国钢铁公司(US Steel Corporation)的权力。他援用了这句格言[10]。

拥有强大的力量或许不是罪过。但力量越大,运用那股力量的责任也越重。

富兰克林.罗斯福在一九四五年四月逝世前夕写了一篇关于汤玛斯.杰佛逊的讲稿,原打算在之后的电台演说中宣读,却事与愿违。而这篇遗作在他过世后转交新闻记者,由美联社发表[11]。

今天,我们在战争的痛苦中学会:力量越大,责任越大。今天,我们无法逃离德国和日本侵略的后果,一如一百五十年前无法不被巴巴里海盗(Barbary Corsairs)的劫掠波及。

虚构的英雄人物蜘蛛人在一九六二年八月的漫画《惊奇幻想》(Amazing Fantasy)第十五集首次亮相。原创故事制定了蜘蛛人的行为守则,而这句名言在这里以图说表述。不过,这句话既非出自主角彼得.帕克(Peter Parker)也非他的班叔叔(Uncle Ben),而是运用一种全知的叙事语气吐露[12]:

于是一道精瘦而沉默的身影缓缓隐入越来越浓的黑暗,终于明白在这个世界,力量越强,随之而来的责任必越大!

总而言之,基于现有的资讯,名言调查员认为这句话出自一七九三年法国国民公会那段文字的作者,不过不知道写作者的确切身分,未来的研究人员当然也有可能找到年代更久远而且近似的说法。

另外,诸如墨尔本子爵、邱吉尔和富兰克林.罗斯福等大人物都援用过这句格言的不同版本。蜘蛛人的创作者史丹.李和史蒂夫.迪特科则是让这句话大受欢迎的重要媒介。

笔记
非常感谢珊卓拉.生田(Sandra Ikuta)询问这个有趣的主题,促使名言调查员对这个问题进行规划考据。非常感谢柯洛威克和安敦.夏伍德提供一七九三年那段文字的翻译,如有错误,皆为名言调查员之责。另外,也感谢凯利.迪.多纳托(Kelly Di Donato)、查尔斯.厄利(Charles Early)和穆尔.温特斯(Muirl Winters)提及《圣经》的参考文字。另外,也感谢弗瑞德.夏皮罗在《耶鲁名言集》鉴定一八五四年的那句引文,也要感谢瓦艾欧斯.K(Vaios K.)在奇摩知识(Yahoo Answers)的答覆里提到一八一七年的引用。

[1] Collection Générale des Décrets Rendus par la Convention Nationale, May 1793 (Paris: Chez Baudouin, 1793), 72. Accessed in Google Books, https://goo.gl/wdtYSz.
[2] “Luke 12:48,” Bible Hub, accessed July 23, 2015, http://biblehub.com/luke/12-48.htm.
[3] “Habeas Corpus Suspension Bill,” Mr. [William] Lamb speaking, June 27, 1817, in Parliamentary Debates from the Year 1803 to the Present Time 36, [“Comprising the Period from the Twenty-Eighth Day of April to the Twelfth Day of July, 1817”], column nos. 1226–27. Accessed in Google Books, https://goo.gl/D90P1a.
[4] John Cumming, Voices of the Dead (Boston: John P. Jewett, 1854), 121. Accessed in Google Books, https://goo.gl/UZlHlQ. This citation was identified in Fred R. Shapiro, The Yale Book of Quotations (New Haven: Yale University Press, 2006), 449. Verified in hard copy.
[5] “Duties of the W.M.,” Ashlar 3, no. 8 (April 1858): 348. Accessed in Google Books, https://goo.gl/gVnH9I.
[6] “Vice-Regal Visit to Parramatta: Public Banquet, July 8, 1872,” in Speeches Delivered by His Excellency Sir Hercules G. R. Robinson, G. C. M. G. During His Administration of the Government of New South Wales (Sydney: Gibbs, Shallard, 1879), 6. Accessed in Google Books, https://goo.gl/9kMnTf.
[7] City of Boston, “Annual Report of the Trustees of the Public Library [Twenty-Seventh Annual Report of the Trustees of the Public Library],” city doc. 69, 12. Accessed in Google Books, https://goo.gl/8Xwrx4.
[8] Mr. Winston Churchill speaking, February 28, 1906, in Parliamentary Debates (Authorised Edition), Fourth Series, First Session of the Twenty-Eighth Parliament of the United Kingdom of Great Britain and Ireland 152, [“Comprising the Period from the Thirteenth Day of February to the Second Day of March, 1906”], column no. 1239. Accessed in Google Books,https://goo.gl /LZ6Ynw. The excerpt of the letter is dated June 19, 1908.
[10] John A. Fitch, “The Labor Policies of Unrestricted Capital,” Railroad Trainman 30, no. 4 (April 1913): 305. Accessed in Google Books, https://goo.gl/1g8UzD.
[11] Associated Press, “Speech Written by Roosevelt on Night Before His Death,” Daily Illinois State Journal (Springfield, IL), April 14, 1945, 2. Accessed in GenealogyBank.
[12] Stan Lee, “Spider-Man!” Amazing Fantasy #15 (August 1962), Marvel Comics. The quota­tion appeared in a caption above a panel showing character Peter Parke walking away down an urban street. QI has not seen the original comic book in hard copy. QI bases the quotation information on the text seen in two digitized panel images from the issue Amazing Fantasy #15 (August 1962) as seen in Kelly Kond, “The Origin of ‘With Great Power Comes Great Responsibility’ and 7 Other Surprising Parts of Spider-Man’s Comic Book History,” We Minored in Film, April 22, 2014, https://goo.gl/mYpyAH